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穿越1630之崛起南美

第四百六十一章 边缘化地带(一)

两万人,对一个地处偏远的交河地区来说,当真不是什么小数目。考虑到如今人口分配的重心在潘帕、在拉普拉塔新得之地,那么两万人几乎就是交河地区好几年分到的新来移民的总和了。因此这么一笔投下去,确实是大气魄,但效果看起来却不怎么好。

十二个新设定居点,目前基本上是以农林牧渔为主,且和内陆地区森林里的印第安人纠缠不清,日子过得十分艰难。交河地区行署甚至每年都要从财政上进行大笔补贴,才能堪堪维持住这些定居点的存在及小幅发展。也就是说,这十二个新定居点几乎已经成了全地区四县十九乡(镇)的一个沉重的负担,导致他们自己的发展进程都被严重拖慢了,看起来实在有些得不偿失。

可以看得出来,这就是一个串联起交河港与葡属巴西、新库尔兰和安哥拉的航班,基本是客货两运,货比客多。经济方面的价值尚可,因为东岸生产的武器弹药、日用百货、五金器具、机械设备等,都是圣萨尔瓦多、雅各布、罗安达三地所急需的,销售情况非常好。另外呢,上述三地——尤其是非洲的那两个港口——由于东岸倾斜政策的缘故,也有包括名贵木材、草药、烟草、海货及其他热带特产等商品出口过来,因此船只返回时并不会跑空趟,利用率还是挺高的。

在这个世界,天气不是很热,空气湿度没那么吓人。即便是在相对低海拔的海岸线上,因为海风吹拂的关系,其气温也不会太高,非常适宜人们进行各种活动。

这个航班原则上是三个月一趟,这是精确计算过两地之间人员、货物的流量而设计的。想当初最初时,曾经定为一个月一次航班,结果发现根本没那么多人坐,毕竟横渡大西洋的还有不少风帆船,他们也在抢生意。因此,后来交河地区行署和南海运输公司协商后,便调拨了两艘一千多吨的全蒸汽动力船只过来,一个月跑一次非洲航线。当然不是两艘船一起跑,而是一艘船跑,一艘船在交河、顺化两地之间跑短途。有时候两艘船也会执行一些军用任务,运输部分物资到南非河中地区,但基本上不会影响定期航班的运行。

交河地区与葡属巴西及非洲对岸的联系,基本上也是他们对主要的经济活动了。没办法,他们的地理位置有点尴尬,太过远离东岸的核心区域了。在东属巴西部分的经济非常一般的情况下,他们根本没有选择,只能通过转口贸易的形式对外发展,获取供本地区发展的大笔资金。这就是边缘化地区的无奈,也是他们发展的最大难处。

1693年6月7日,交河港正迎来一年中最好的时节。

这似乎很不错。在全蒸汽动力船已经开始越来越多出现的当下,横渡大西洋不再是令人色变的勇敢者的游戏,运输效率的提升自不必待言。那么这样一来,空间感被拉近的两块大陆之间理应迸发出更大的贸易火花,作为这个方向的早期开拓者,交河地区获得其中一块最大的蛋糕,好像也是顺理成章的事情。

但世间的事情从来就没那么简单!库尔兰、葡萄牙受限于自身的人口和经济规模,注定了他们无法在新库尔兰和安哥拉等地搞出多大的动静。尤其是库尔兰公国,全国不过才几十万人,即便拼了命地移民,也没法让新库尔兰诸殖民城镇的人口和经济在短期内获得巨大的发展。更让人担心的是,如今中欧、东欧局势太平,人民不说安居乐业,但至少也不会活不下去,因此人们的移民倾向大大减弱,这对于库尔兰公国来说是一个非常不利的消息。

所以,综合这些因素来看后,要想大口吃到这份贸易大蛋糕,交河地区似乎还必须有一点耐心,即等待对方发展起来。不然的话,怕是也无法攫取到太多的利益。你从现在横渡大西洋的蒸汽船三个月一班就知道了,什么时候改成一月一班甚至周期更短,这才是这条贸易航线彻底成熟的标志。

交河地区的领导班子也不是认识不到这一点。但他们是真没办法,内陆地区的开销实在太大,逼得他们只能把目光转向海外。非洲大陆也不行的话,就搞加勒比海!反正咱们交河港也是离加勒比海最近的一个本土大港了,在全蒸汽动力船越来越流行后,航线也会大大缩短,变得更有优势。

边缘地区的发展,只能不断钻营想办法了,不然怕是要和南锥火地岛那块更偏远的地方一样,慢慢沉沦了吧!

做出发展内陆决策的上一任地区行署专员拍拍屁股回中央部委任职了,但遗留下来的这个坑还得新一任领导班子来填。他们也没什么好的办法,只能一边继续补贴,希望其尽快自给自足,一边挖空心思找其他的发展方向。而加强与葡属巴西及海对岸非洲地区的贸易联系,似乎就是他们目前定下来的大的方向。

交河地区也不是没有想过其他发展的路子,向内陆地区拓展就是其中之一。为此,他们还特地花费大笔资金,组织民兵和忠、保等雇佣军,清剿内陆地区的原住民,然后设立了多个定居点,分别是位于后世布拉年小镇附近的柳陈乡、位于后世里奥·杜普拉杜小镇附近的鲁陈乡、位于后世巴廷加小镇附近的辟展乡、位于后世克里索利塔小镇附近的鸿雁乡、位于后世特奥菲卢·奥托尼小城附近的若羌乡、位于后世卡洛斯·沙加思小镇附近的建隆乡、位于后世新奥里藏特小镇附近的乌什乡、位于后世瓦拉达里斯州长市附近的库车乡、位于后世佩纳顾问城附近的达干乡、位于后世伊帕廷加小城附近的阿术乡、位于后世马纽阿苏城附近的浮图乡、位于后世穆尼斯弗雷里小镇附近的果勒乡,一共十二个定居点,前后安置了超过两万名移民过去经营。

不过随着船只的越造越大以及全蒸汽动力船的日益成熟,远洋船只的安全性大大增加。在这样一种情况下,很多原本因为安全问题而不愿意去远洋船只上工作的人的心思也活泛了起来,他们开始对船员的高工资感兴趣,后备船员的基础在慢慢扩大,现役船员的议价能力无疑就要减弱不少了。也只有在这样一种情况下,航运公司才会大力整顿船上秩序,规范船员的各种行为,比如船员随身携带的货物不能超过规定箱子大小等等,以提高航运公司的收入和利润。

交河港作为风帆时代非洲大陆进入东岸的第一站,历来是一个非常重要的港口。来自南非、新华夏、安哥拉、新库尔兰等地的船只,在横渡大西洋后,若不想在巴西人的港口停靠,那么就只会进入交河港驻泊。

今天又有一艘从大西洋对岸返回的货船。这艘隶属于南海运输公司的商船从南非带回了大量高粱、咸鱼、酒类、干果及其他转口贸易商品,尤其是他们在自由港开普敦停靠时,采买了许多来自远东和印度的特产,回到本土后无疑能获得极大的收益,这就无外乎船上从上到下都洋溢着一片欢乐的气氛了——即便因为南非运输公司是国企,利润大头归属于公司,但全船所有人都可以拿到可观的提成,这其实也相当不少了。

不过这种好日子是过一天少一天了。据说换到全蒸汽动力船上后,管理会变得严格起来,不但船员的提成会被认真核算(一般来说这意味着减少),就连船上夹带的货物数量都会严格限制。尤其是后者,简直要了大家的老命了!这个年头提着脑袋出门航海,不就图个发财么?而在各种发财的路子中,船员自己夹带货物到其他港口售卖,其实是船员收入组成的重要部分。如果要严格管理的话,船员们的收入会受到极大影响,也难怪反对声音如此之大。

当然在葡属巴西港口停靠的船只并不多。这里人口少——“人”仅指信仰天主教的白人,其他的印第安人、混血人显然不算——消费能力低,返航的时候大家也许有兴趣在这里采购一些热带产品,但从非洲大陆来的话就难了,一般来说都会前往交河港停靠。在这个东岸共和国的东北门户,有先进的港口设施,有完善的商业物流体系,有上好的维修服务,有充足的物资供应,最重要的,这里人足够多,消费能力也很强,如何选择一目了然。

交河港现在已经开通了到非洲大陆的定期航班。这个航班从交河港出发,北上葡属巴西首府圣萨尔瓦多后直接向东,一路横穿整个大西洋,然后停靠在新库尔兰首府雅各布港。在这里,船只将停留大约五天时间(如果不需要进行大修的话),以供大家休整兼采买货物。五天过后,船只会再度起航,南下葡属安哥拉首府罗安达,并在这里停留三天。三天之后,船只不会再继续访问非洲大陆的任何港口了,而是再次横跨大西洋,直接返回交河港。

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