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永序之鳞

第250章 魔鬼的野望(求订阅!求推荐!求月票!)

夜晚的拜特城仍旧热闹,只是没了白天那股近乎喧嚣的劲头。一些上了年纪,或者岁数太小的城市民都回到了自己的家中,只留下喜爱奥帕特节狂欢氛围的年轻人,依依不舍地留在街头。

“首先要找准自己的定位,”库尼尼一边在黑暗的小巷中穿行,一边冷静地思考着,运用从那个闻名巴托的学院之中学到的分析技巧,他努力地寻找自己的优势所在,“然后,投其所好……”

只要他还需要巴托九狱的特殊资源,只要他还对于出现在灰烬世界的恶魔教团抱有更深的敌意,那么他就必须要和自己这个魔鬼伯爵相互利用,求同存异。

面对一头魔鬼伯爵的当面质疑,大维术尔显得从容不迫,“难道我没有付账?”他用下巴点了点桌子上摆着的麻布袋子,“能用灵魂棱柱购买的,可从来不可能是友谊。”

梳理好自己的思路,这位以慎思闻名的强大魔鬼脸上再次露出人畜无害的微笑。他刚才其实也不想再在大维术尔的博物馆里耗下去——今日还有别的会晤需要安排,大维术尔的下达“逐客令”反倒顺遂了他的心意。

“可这没必要告诉他,”库尼尼暗自心想道:“哪怕再强大,他也仅仅是一名凡人。”他接下来要去拜访的,却不是一名凡人。而且从某种角度上来说,对方和他还处于同一阵营。

“这可不是应有的待客之道,”大红色的衣袍之中伸出一只干瘪而有些枯萎的手掌,用指甲盖轻轻拨弄了两下面前桌子上的银制餐具,“我原以为通过合作,你我之间,按理说已经建立了更密切的羁绊才对。”

除了尴尬的地位,每位魔鬼伯爵自诞生伊始就会面对无休止的危险。

不仅魔鬼公爵、也即是他们的父母,会对其始终充满忌惮,而且由无法获得晋升,他们还会持续承受源自于下属魔鬼的各种阴谋、诡计,乃至武力试探。

而那些魔鬼伯爵的下属,十有仈Jiǔ都是一些野心勃勃兼实力强劲的深狱炼魔,时刻承受来自于他们的威胁,任谁也无法自信地认为自己一定不会被颠覆。

焦虑,是每一个魔鬼伯爵的常态。为了缓解这种焦虑,他们往往会沉迷各种物质享受,每日醉生梦死,用以麻痹自己紧张的神经。

不过,和一般的“魔二代”不同,库尼尼从小就表现出了自己的远见。他不仅冒险去完成了巴托第九层那所恐怖学院的所有学业,甚至还取得他们当届第一名的好成绩。

知识就是力量,但更重要的是,知识往往是解决疑难问题的钥匙。

在学院浩如烟海且危机四伏的图书馆中,库尼尼偶然找到了一条藏在某本书籍的书脊之中的信息——数万年前,为了规范“巴托的馈赠”,九狱之主曾经罗列的一份“赏格条例”。

这份由阿斯蒂莫尔斯亲自撰写的条例,明确划分了各种投效巴托九狱的行为所能获得的不同赏格,其中就有一条令库尼尼感到分外惊喜:

“兹宣告多元宇宙所有生灵,凡能够将一整个位面拖入巴托(本着鼓励之精神,使其成为巴托附属亦可,但是赏格会相应减少一级)。非巴特祖种族将获得包括但不局限于成为高阶魔鬼、获得巴托重塑机会、赏赐传奇乃至神器等奖赏(最终解释权归巴托第九层奈瑟斯专门评议会所有)……巴特祖魔鬼若是完成此项任务,虽本是应有之义,但出于鼓励之精神,仍旧破例给予奖赏,授予其‘奈瑟斯宫廷伯爵’头衔……”

在巴托九狱的效忠体系之中,成为“奈瑟斯宫廷伯爵”,自然会脱离原本的晋升路线。换句话来讲,如果库尼尼能够完成此项任务,他便可以彻底摆脱其父母的桎梏。

经过反复地、小心地、逐字乃至盯着每个字符笔划再三地检查后,库尼尼最终确认了这项“赏格条例”的有效性——至于说“真实性”,凡是在巴托九狱中提及阿斯蒂莫尔斯,无论是口头还是文字,甚至是记忆中的影像,都会被那位大人所知晓——“赏格条例”能够存在于书脊之中,本身就证明了它是真实的。

不过,生性谨慎的库尼尼仍旧做了最后的确认。他花费近乎自己三分之一财富的灵魂棱柱,获得了合法查询奈瑟斯位面管理署公告拦的机会。

在花费了半天时间之后,他从其中查到了三万年前发布关于“赏格条例”的初始信息,以及两千年之前,关于因“赏格条例”而第一批获封“奈瑟斯宫廷伯爵”的名单公示。

反复翻阅储存在法术屏幕之中的公告,确认了并没有其它关于“赏格条例”增补、暂停之类的信息,库尼尼激动得近乎泪流满面。

苦心人天不负,蹉跎了近两万年之后,库尼尼这位“魔二代”总算找到了适合自己的晋升之路。

于是,从学院“顺利”毕业之后,他就接连遭遇了一系列的“失败”:

先是在某场血战之中“呆板”地运用战术,导致全军覆没,从而受到其效忠的魔鬼公爵的轻视;然后因为“贪图口腹之欲”走私某种巴托烈酒,被发现之后遭到剥夺一半财产的罚没惩处;最后则被其手下一位深狱炼魔检举,因为克扣领地内本应缴纳给魔鬼公爵的灵魂棱柱,而遭到贬斥,带着被鞭笞过后的躯体流放到某个鸟不拉屎的边远位面。

就在这位原本的“巴托骄子”,渐渐成为某些信奉“读书无用论”巴特祖魔鬼父母教育子女的典型时,库尼尼的内心却越发地兴奋。

要知道在学院求学时,他的“策略博弈”课程可是获得过满分。以战术的失败掩盖战略上的成功,已经成为这头魔鬼的本能,融入其骨髓之中。

为了再度降低自己的受关注程度,初到灰烬位面之后,库尼尼再次自导自演了一出好戏。

他在灰烬位面建立了巴托前哨,而后便做出“故态复萌”的举动——以违背大多数高层魔鬼“审美标准”的武力手段,企图强行征服这个位面。

最后自然是再次以“失败”告终,其自己也不得不选择就地蛰伏。

当然,这场戏之中也有一些真实成分——由于遭到贬斥,他“被迫”以本体降临这个位面,如果被杀死那就是真的死亡。

在面对上一任大维术尔的时候,他也的确是受到了重创,只能伪装成一个普通的凡人融入美帝奇的贵族体系之中,慢慢修养生息。

直到最近,这位魔鬼伯爵才逐渐痊愈,鼓捣出一个“黑曜石评议会”,却不成想遭遇了未曾预料到的阻力,被某条强悍得不像话的少年蓝龙屡次按在地面摩擦。

“唉,”深深吸了一口气,库尼尼走到了一座公寓的门前,“一切都是为了生活而已。”

由于其父母都是独一魔鬼,库尼尼生来也是一名独一魔鬼。这在地狱之中算作是一项殊荣,相比那些由劣魔一路晋升上来的同类,他的出身无疑要“高贵”许多。

所谓的“独一魔鬼”,即“独有形态、具有唯一性的魔鬼”之意。

他们大多都是由想要往上更进一步的深狱炼魔进化而来,并且用自己的力量服务于九狱的各位领主,并且因为能力和力量被领主们封为“魔鬼公爵”。

几声“哔啵”地轻响过后,倒霉的鸟儿连带其爪中的硕鼠,便一齐化作满天的飞灰。

“绝对不能有再有任何自满,”只是一个眼神便收割了凡物的性命,魔鬼伯爵用其它生灵的不幸提醒着自己,“否则,灰飞烟灭就是既定的结局。”

近乎于咏叹调的口吻,令这库尼尼显得有些过于感性——这当然是他的伪装——以及用来缓解巴特祖种族特有的极度理性思维带来的、挥之不去的种种焦虑。

他是一名魔鬼伯爵,更是一名独一魔鬼,可是在巴托九狱却处于一个比较尴尬的地位。

就如同在曾经就读学院毕业时,他独立创作的《论阶级的重要性》所述:“位阶之于巴特祖,就如同食物、空气、水之于凡物……而就像FǔBài的食物、有毒的空气、不洁净的水会损害凡人的健康一样,错误的位阶也会给魔鬼带来各种各样的风险……”

夜枭发出满意地啼叫,它刚刚交了好运,捕获了一只趁着奥帕特节吃涨了肚皮的城中硕鼠,可是却没想到正在其“志得意满”时,叫声影响到了别人。

只是立场不同,关系也不大融洽罢了。

库尼尼的诞生,便是源于两位“魔鬼公爵”的深度结盟。而作为“第二代”的独一魔鬼,虽然会继承双亲各自的一些优点,但是仍旧在实力上无法与其相媲美。

因此,像库尼尼这样的“魔二代”,最多也只能成为一名魔鬼伯爵。在位阶方面,他们有着天然的“天花板”,除非其双亲有一方死亡,而这种情况发生的概率四舍五入约等于没有。

一道带有硫黄气息的浓烟升起,库尼尼未作其它言语,直接发动高等传送术,从此地离去。

这位魔鬼伯爵很清楚,也很欣赏大维术尔的智慧与理智——他不想,也不能与自己缔结任何文字或者口头的契约。

库尼尼——这位魔鬼伯爵只是稍微哂笑了下,旋即就做好了自我表情管理,“交情归交情,生意归生意。”出于对面前这个强大凡人施法者的忌惮,“当然,您在折扣方面有特殊待遇。”

“马上离开,”大维术尔下了逐客令,话音未落,整间屋子的空气中,瞬间弥漫起细小的白银粉尘,淡紫色的虹光在其眼中一闪而过,“或者永远留在这里。”

因为历代阿兰都相当于舒瑞克的转世,他们真正的灵魂,实际上都还囿于那座北塔里。或者说,他们的灵魂都好受到那座缚魂之塔的保护,即便强如魔鬼伯爵也依旧奈何不得。

但那又有什么关系?

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