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超凡贵族

第701章 一个故事(上)

超凡视力让维克多隔了几公里,看清银白高塔的细节。它表面没有雕琢堆砌的痕迹,完全就是一个不可思议的整体,至今依然是这座城市的最高建筑。而建在光明圣山半腰的光辉大教堂总算比银白高塔更高一些,顺着光辉大教堂再往上就是教皇的行宫了。

当维克多收回目光的时候,吉莉安从另一辆马车上下来,她秀发盘起,一身红色女士猎装配长筒高跟鞋勾勒出诱人曲线和修长笔直的双腿,刚健婀娜,冷艳妩媚。

这里的建筑大多是石筑,外墙刷上细沙,色彩丰富而明亮,每一所房屋都经过雕饰,有小塑像、有花架、有洁白的石柱,充满了艺术氛围,处处彰显文明之光。街道上人流如织,看不见驭兽马车,只有一些人力车载着衣装体面,容貌出色的贵族在奔跑,人群大致可分为两类,来自世俗王国的人和圣城的居民。

艾尔的子民基本上都是神职者和他们的后代,宗教氛围极其浓厚。路上的行人见到长长的大贵族车队,也不像岗比斯王国的平民那样,驻足观看,脱帽致意,有一些孩子会好奇地追逐张望形态丑陋怪异的六足迅龙,很快又被大人拉走。

骑士贵族和普通人在同一条街道上行走是艾尔圣城独有的特色,据说这里的商铺对所有人开放,不像岗比斯王国,贵族从不需要逛街购物,而圣城是贵族唯一有兴趣亲自采购的城市,尽管商铺出售的货物价值不菲,却汇聚了诸王国特有的奢侈品,看到这条热闹非凡的街巷,连维克多都有下车闲逛的冲动。

不过,白银阶的骑士可以混在人流中,享受难得的购物乐趣,黄金阶超凡者不可以。圣城商业街的治安规则对他们无效,为了避免普通人无意冒犯到殿下而遭遇横祸,黄金骑士得主动避开人群,哪怕特斯蒂尔大团长也不例外。

艾尔教国全名神圣艾达奇尔王国,她的历史可以追溯到神选者时代,是迄今为止人类国度最古老的王国。

“冕下,日安。”维克多领着纳尔森、卡里古拉,以及岗比斯两位高阶骑士埃里克斯和特尔兰登上前向教宗行礼致意。

克莱门特笑容亲切地点点头,温和说道:“殿下,欢迎你来我家做客。”

维克多正准备和图尔南斯寒暄问候,这位光头圣武士抬头瞪着卡里古拉,严肃说道:“阿卡,来,我们找个地方较量较量。”

“阿卡不打架,阿卡是好孩子……”卡里古拉两只手同时摇动,自个往纳尔森身后躲,那憨憨怕怕的模样简直就是在说,图尔南斯是个坏孩子。

众人都笑了,维克多含笑点头,吩咐道:“勇敢的阿卡不怕挑战,你们都跟着去观摩吧。”

阿卡听到主人的夸赞,顿时昂首挺胸,好不得意。传奇圣武士要和卡里古拉比试,在场的人怦然心动,纷纷起哄把阿卡夸上了天,簇拥着他和图尔南斯朝演武场走去。维克多和克莱门特则在侍从的陪伴下,走向庄园的主建筑。

从庄园大门到教宗的宅邸足足两公里,普通贵族乘车才合适,维克多和克莱门特就算走十几公里也不会感到疲劳,他们并肩漫步,小路两边的田里种满了果蔬和麦子,有农夫辛勤劳作。

“我的庄园可不能和银月庄园相比。”克莱门特笑着介绍道:“艾尔王国的子民都是神眷者的后代,如果按照世俗的家族观念,有些艾尔子民的家庭可以向上追溯几千年,是真正的古老家族。不过,神职者们以兄弟姐妹相称,没有严格的家族观念,同一个家庭隔了四代人基本上就不再往来了。”

“艾尔王国远离战火,境内又少有怪物和猛兽,民众安居乐业,人口增长一直很稳定。教廷除了从王国子民中挑选圣武士,派往诸国教区,还有些人以工匠的身份外出谋生。可即便如此,艾尔教国的土地越来越宝贵,可以种粮食的土地只能粮食,我的庄园也不例外。”

“你发明的新农牧体系让艾尔王国的粮食增产一倍,至于你提出的人口生育限制策略,在艾尔教国是明令禁止的。”

“殿下智慧超凡,对于艾尔农垦问题,可有什么好建议?”

艾尔的民众普遍接受过文字教育,也都习得一些武技基础,能工巧匠更是举世闻名,毕竟教会抽取十一税,诸王国的物资汇聚到艾尔,需要工匠进行加工处理。除此之外,艾尔还有出色的医师、驯兽师、画师、铸造师等稀缺人才,妮可晋升骑士之后的第一副精金铠甲就是埃德文大师请艾尔圣城知名工匠亲手打造的,耗资正好8000金索尔。

凭各地驻守神父的关系,艾尔王国子民其实不愁出路,有一技之长的人会受到领主额外优待。

“我认为可以向外分流一部分人口,我保证人马丘陵愿意接纳艾尔子民,至少都给领民的身份。”维克多一本正经地说道。

克莱门特怔了怔,失笑摇头,“你这算什么建议?我给人马丘陵安排了二百多个通识老师,连同他们的家人也上千了,你还嫌少吗?”

维克多笑道:“通识老师当然是越多越好……这次撒桑流民南迁,规模达到50多万,我们人马丘陵要安置10万,把他们转为佃户还需要开设更多的通识学校。冕下安排给我们的200多位通识老师肯定是不够的。”

“这我可帮不了你……佛利德斯牧首正在艾尔调派子民,前往西顿开拓领,协助北方领主转化佃户。为了这件事情,他和塔莫尔两个人争得不可开交……我就不方便插手了。”克莱门特边走边说道。

几年前,当索菲娅领着野蛮人南下的时候,岗比斯王国确定了渡河南拓的战略,由此拉开了人类国度拓展领地的新时代。佛利德斯牧首主持北拓,塔莫尔牧首想主持南拓,但岗比斯、博瑞两大南方王国的教区全在克莱门特的手上,而只能北拓的纳维尔王室一直都是教宗的铁杆盟友。教宗一脉的牧师既能主持主持南拓教务,又能插手北拓教务,令塔莫尔和佛利德斯十分不满,克莱门特感受到来自两股势力强大压力,他当机立断,把岗比斯和博瑞两大南方教区拱手让给塔莫尔,只保留了纳维尔、沃顿大草原和人马丘陵的教区势力。

维克多了解这些事情。不过,教宗是教会名义上的领袖,他都在回避与另外两位牧首争锋,总让人有些不敢相信。

克莱门特这是在委婉地说明,教宗一脉的神职者正受到另外两位牧首的压力,需要外部支援才有更大的活动空间。

教宗仅仅提了下,不再继续这个话题,与维克多说说笑笑,来到主宅跟前。一位容貌美丽,气质端庄的女子的领着两个孩子正在门口等候,她门见到维克多,施礼道:“伯爵大人,欢迎你来家里做客。”

据维克多所知,克莱门特有四位伴侣,眼前的这位女子五官和身材比例接近完美,蓝色眼眸隐隐透着棕红光泽,她无疑就是克莱门特的合法妻子,来自克洛奇尔圣骑士家族的贵女,资深骑士兼5级牧师梅丽莎。

说起来,梅丽莎还是撒桑皇后的姐姐,克莱门特和腓特烈家族属于姻亲,但教会的贵族牧师都要脱离家族,当代教宗和撒桑皇室没有半点关系。

“梅丽莎夫人,见到您是我的荣幸。”维克多微微鞠躬,彬彬有礼地说道。

“里面请,剑圣阁下。”克莱门特抱起梅丽莎身边的小女孩,又牵着稍微大一点的男孩,领着维克多进门。

教宗的宅邸相对维克多的银月庄园显得寒酸狭小,却充满了家庭的温馨感,里面物品摆设不一定精致昂贵,但各有特色,比如一把木制短剑,做工非常粗糙,竟然被安放在银质的架子上,摆在进门最显眼的地方,好像是了不得的珍宝。

克莱门特注意到维克多正观看那柄小木剑,指着身边的小男孩,介绍道:“马维的第一件作品,他五岁的时候亲自挑选材料,花了三天的时间,独自完成。我将其视为家庭的骄傲。”

他走到沙发前坐下,将那个看起只有四岁,粉妆玉琢的小女孩放在腿上,示意维克多坐下,笑着说道:“这也是我的珍宝,卡莎,今年四岁,我次女的孩子。马维,7岁,我的长孙。”

克莱门特快八十岁了,他的外貌看起来如同四十多岁的中年人,他介绍自己的孙子和外孙女,维克多心里总觉得怪怪的。如果不出意外,他自己能见到四代孙子,可他那时依然形似少年。

教宗洞悉维克多的心思,揶揄说道:“去年冬天,塔莫尔牧首亲自为丽诺比娅主持洗礼仪式,他称赞你和凯瑟琳的女儿非常漂亮,非常可爱。等你回到岗比斯,应该能见到她了。”

维克多摇了摇头,笑容透着遗憾地说道:“我时常会想念她,可惜我没能看着她出生。”

克莱门特哈哈笑道:“维克多,我相信你会是个好父亲……当然,是相比黄金骑士。”

“我……我不会为难凯瑟琳的。”怒风剑圣内心挣扎了好一会,泄气般的说道。

梅丽莎夫人端来一盘点心,放在沙发几上,坐到克莱门特的身旁,笑容温和地建议道:“殿下可以多准备一些故事,在凯瑟琳允许你探望女儿的时候,说过她听,她很快就会喜欢上你。”

维克多楞了楞,耸了肩膀道:“故事?那我应该好好想想,多搜集一些精彩有趣的故事。”

“殿下的传奇经历本身就是很好的故事素材,我的马维可是相当崇拜你。”克莱门特打趣说道。

小男孩在维克多的目光下有些腼腆,鼓起勇气,说道:“剑圣大人,他们都说您有一双黄金眼。”

“是这样吗?”

维克多黝黑的眼眸转为暗金色,神异的精神力量悄悄弥漫,非凡俊美宛如神子。他眨了下眼睛,旋即变回深邃幽冷的黑色。

怒风剑圣的精神力量还不是一个孩子能够承受的,虽然不会像西尔维娅那样造成直接伤害,却会给孩子的心灵留下难以磨灭的印象。

兰德尔殿下稍微满足了下孩子的好奇心,马维的胆子立刻大了许多,有些兴奋地问道:“大人,您杀死过多少强大的怪物?”

“这个……我也记不清了。”

维克多其实记得很清楚,一桩桩地说起来就很麻烦。

马维同情地看了维克多一眼,卖弄般地说道:“大人在人马丘陵斩杀一只凶暴豺狼人,觉醒风行天赋;与菲妮克丝男爵共同对付一只可怕的老食人魔,在森林里,将它的首级斩了下来;蚁灾期间,大人射杀无数蚁人怪物,有好多都是白银阶的蚁人首领;大人还在幽暗森林一剑杀死6只熊地精,从地精狂潮危机中解救了许多人……纳维尔的风牙豺狼人死在大人的手里;还有东开拓领的食人魔督军、熊怪长老、黄金阶豺狼人酋长……”

“其实我最喜欢听的故事,还是大人深入沃顿大草原,斩杀半人马大可汗。”马维一次说了许多,叹了口气,期盼地问道:“大人,您能和我说说,猎杀半人马大可汗的故事吗?”

小崇拜者眼睛清澈,维克多格外头疼,想了想,笑着说道:“这些故事,我说得不会比吟游诗人的传唱更加精彩……马维,我给你讲一个我小时候听过的故事,怎么样?”

“好啊,好啊,卡莎最喜欢听小时候的故事了。”教宗的外孙女拍着胖乎乎的小手,开心地喊道。

“这是一个关于愿望与命运的故事……”

圣城的物价高昂,尤其面向贵族出售的商品,8000金币其实买不到多少东西。吉莉安抠门又爱财,钱袋进了她的腰包就别指望她会花出去,一枚金币都不可能。如果维克多把钱袋交给夏洛特,吉莉安肯定会花个精光,然后还要抱怨维克多小气,因为根本没买到什么礼物。

八千枚金币,现在说给就给,只为逗吉莉安开心,维克多想起以前的窘迫,嘴角不由勾勒一丝笑容。

两位女士带着侍从穿过马车道,走进圣城的街巷。维克多返回车内,队伍继续沿着城外的大道,朝南驶去。

“吉莉安,我很乐意陪你去挑选礼物,可我已经约了克莱门特教宗冕下。”

维克多微微一笑,回头对夏洛特说道:“你替我陪契布曼小姐进城购买礼物。”

吉莉安脚尖轻盈转动,挽住了夏洛特的胳膊,向维克多伸出手掌:“给钱。”

“8000金索尔,都给你,喜欢什么就买什么。”维克多摸出一个装满紫金币的钱袋,大方地说道。

吉莉安那双迷人的凤眼闪闪发光,从维克多的手里一把夺过钱袋,藏到自己的衣兜里,拉着夏洛特兴冲冲地向城内街巷走去。

“亲爱的,带我去买礼物,我负责挑选,你负责掏钱!”吉莉安跑过来挽住维克多胳膊,笑靥如花地说道。

维克多拉响车铃,让车队停在城外的大道边,他和夏洛特迈下马车,看了眼城市西北角高高耸立的白色高塔,那里曾经是这座城市的中心,圣城经过艾尔人的扩建,象征神选者地位的巫师高塔变成了如今的学者圣地。

怒风剑圣的车驾进入圣城是一件隆重的大事,维克多要先去拜访克莱门特教宗的庄园,再进城。至于圣城的光辉大教堂,分上下两座,半山腰的大教堂是教廷,以维克多目前的身份都无法参观,只能在山脚下的教堂祈祷朝拜,除非他被教会册封为圣徒才有资格前往教廷受封。

车队开到远郊,进入一片风景秀丽的幽静山谷,教宗的庄园就坐落于此。维克多下了马车,看见教宗一身便装站在庄园门外,他的身边是光头无眉的图尔南斯,第一圣武士今天居然没有穿他的主教长袍,而是一副全身皮铠甲。

光辉之主如果是古代炼金帝国的终极造物,祂的位格比炼金塔强了不知道多少倍……如此强大的权能,不知道会付出多大的代价?这代价又由谁来承受……维克多透过车窗,看着道路一侧绿油油的麦田,思绪纷飞。

“亲爱的,那是圣城。”穿着蛛丝连衣裙的夏洛特一声轻呼,靠入维克多的怀里,赞叹道:“好壮观,好漂亮。”

维克多看到的平民,无论年纪大小,男性都穿着相同款式的灰色粗亚麻布袍,腰间系上一根白色绳子;女性也是一模一样的粗布裙,用白色头巾包裹头发。仅从着装打扮很难分清他们的身份地位,维克多却知道艾尔教国的每个家庭几乎都有神职人员,虽然大多数人是低阶圣武士,可毕竟属于超凡者。

相比其他王国的精锐士兵,艾尔的军队全部由超凡者组成。

一座城市的远景出现在车窗外,她依山而建,层次分明,以夏洛特的视力其实还看不清城市的全貌,但圣城在贵族的心目中有着极其特殊的地位。夏洛特也是第一次来圣城,她早就把这里想象成美丽富饶、安宁圣洁之所。

由于教会禁止平民信徒前来朝圣,艾尔教国没有流民群体,就算有一些平民,他们也是跟随贵族或商队的仆役,没有获得主人的许可不能自由闲逛。最重要的是,艾尔圣城远离战火,历经数千年的和平发展,没有厚重的城墙、巍峨的要塞,也没有污水横流,肮脏杂乱的贫民棚户区。

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